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¿Presión arterial alta?

Lo que hay que saber sobre las nuevas directrices de la AHA

En 2017, la Asociación Americana del Corazón (AHA) publicó nuevas directrices sobre la presión arterial alta y cambió los criterios para el diagnóstico de la presión arterial alta (o hipertensión). Con esta actualización, es posible que más adultos tengan presiones sanguíneas que cumplan los criterios para un diagnóstico de presión arterial alta. En general, aproximadamente el 46% de los adultos de Estados Unidos serán diagnosticados con presión arterial alta según las nuevas directrices.

Conociendo los nuevos números

Tener la tensión arterial alta aumenta el riesgo de que una persona sufra en el futuro un infarto de miocardio, un accidente cerebrovascular, una insuficiencia cardíaca y/o una enfermedad renal. Por este motivo, es importante que todo el mundo conozca sus cifras de presión arterial, que sepa si la tiene alta y que tome medidas para reducirla.

Hay dos puntos importantes que todo el mundo debería conocer sobre estas nuevas directrices.

  1. Cualquier adulto con una presión arterial media de 130/80 mmHg o superior cumple ahora los criterios para el diagnóstico de hipertensión (el nivel anterior era de 140/90 mmHg).
  2. Se recomienda comprobar regularmente la presión arterial en casa, aunque haya sido normal en una visita reciente a la clínica.
  • Si ya tiene la presión arterial alta, controlar la presión arterial en casa le ayudará a asegurarse de que está en un rango saludable.
  • Por lo general, se recomienda un manguito para la parte superior del brazo con un monitor automático (disponible en muchas droguerías y farmacias).

¿Qué puedo hacer para mejorar mi presión arterial?

Hay medidas clave que todo el mundo puede tomar para reducir su presión arterial o prevenir el desarrollo de la hipertensión, como por ejemplo

  • Llevar una dieta equilibrada y baja en sal
  • Limitar el alcohol
  • Disfrutar de una actividad física regular
  • Gestionar el estrés
  • Mantener un peso saludable
  • Dejar de fumar

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, es probable que su médico le sugiera que empiece a tomar medicamentos para la tensión arterial, a veces más de uno. Nadie quiere tomar medicación, pero estos fármacos suelen ser seguros si se toman según lo prescrito, y realmente pueden hacer mucho para mejorar su presión arterial.


Fuentes:
Colegio Americano de Cardiología. "New ACC / AHA High Blood Pressure Guidelines Lower Definition of Hypertension" (13 de noviembre de 2017), (consultado el 18 de abril de 2018), disponible en www.acc.org.
Dr. Matthew Tattersall, "Understanding the AHA High Blood Pressure Guidelines", (consultado el 18 de abril de 2018), disponible en uwhealth.org.
Una mujer conversando con un médico en una sala de reconocimiento
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