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¿Qué es la gripe?

La gripe es una enfermedad respiratoria contagiosa que infecta la nariz, la garganta y los pulmones. Puede causar una enfermedad de leve a grave y, en ocasiones, puede incluso provocar la muerte. La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse cada año.

Las personas que tienen gripe suelen sentir algunos o todos estos signos y síntomas

  • Fiebre* o escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Goteo o congestión nasal
  • Dolores musculares o corporales
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga (mucho cansancio)
  • Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en niños que en adultos

* No todas las personas con gripe tendrán fiebre.

La mayoría de los expertos creen que los virus de la gripe se propagan principalmente por medio de gotitas. Estas gotitas se propagan cuando las personas con gripe tosen, estornudan o hablan. Pueden caer en la boca o la nariz de las personas que están cerca. Con menor frecuencia, una persona también puede contraer la gripe al tocar una superficie u objeto que tenga el virus de la gripe y luego tocarse la boca, los ojos o posiblemente la nariz.

Usted puede contagiar la gripe a otra persona cuando está enfermo e incluso antes de saber que lo está. Las personas pueden contagiar a otras a partir de un día antes de que comiencen los síntomas y de cinco a siete días después de enfermar. Algunas personas, especialmente los niños pequeños y las personas con el sistema inmunitario debilitado, pueden contagiar a otros durante más tiempo.

El primer y más importante paso para prevenir la gripe es vacunarse cada año. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también recomiendan acciones preventivas cotidianas.

  • Mantenerse alejado de los enfermos
  • Tapar la tos y los estornudos
  • Lavado frecuente de manos*.

Estas acciones ayudarán a frenar la propagación de los gérmenes que causan enfermedades respiratorias (nariz, garganta y pulmones), como la gripe. Consulte con su médico o enfermera cualquier duda sobre la vacuna contra la gripe y otras vacunas recomendadas para usted y su(s) hijo(s).

*Aprende qué es la higiene de manos y los cinco pasos para lavártelas.

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