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Consejos de la Dra. Patricia: Cómo estar seguro bajo el sol

En Quartz, estamos aquí para apoyarle en su viaje hacia una vida bien vivida. En este artículo de la Dra. Patricia Téllez, encontrarás formas de mantenerte a ti y a tus seres queridos sanos.

El Dr. Téllez es profesor de Medicina Familiar en la Universidad de Wisconsin y atiende a sus pacientes en la Clínica Wingra.

Verano, verano, verano...

He trabajado al sol toda mi vida, y el otro día oí en la televisión que los rayos del sol suponen un riesgo de cáncer de piel. ¿Es esto cierto?

El contacto directo y sin protección con los rayos del sol puede aumentar el riesgo de cáncer de piel y provocar el envejecimiento prematuro y las manchas oscuras. Sin embargo, la luz solar directa no es la única culpable: el bronceado artificial también puede aumentar el nivel de riesgo.

¿Qué puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de piel?

  • Exposición directa y prolongada al sol sin protección solar a cualquier edad.
  • Uso de camas de bronceado.
  • Tener la piel y los ojos claros.
  • Tener muchos lunares.
  • Antecedentes familiares o personales de cáncer de piel.

El cáncer de piel es frecuente, pero no siempre es agresivo o mortal. De los distintos tipos de cáncer de piel, el más agresivo es el melanoma, que puede ser mortal. Otros, como el carcinoma de células basales, son menos invasivos y tardan mucho en crecer. Lo más importante es prevenir, detectar e iniciar el tratamiento del cáncer de piel lo antes posible.

¿Cómo puedo prevenir el cáncer de piel?

  • Evite la exposición directa al sol entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde, ya que son las horas en las que los rayos solares son más fuertes.
  • Evite los periodos prolongados de exposición al sol.
  • Evite las camas de bronceado.
  • Utiliza protectores solares con un FPS de 15 o superior. Aplícalos en todas las zonas que puedan estar en contacto con el sol, y no olvides las orejas, el cuello, cualquier piel expuesta del cuero cabelludo y los pies.
  • Use ropa y accesorios de protección como camisas, blusas, sombreros y gafas de sol.
  • Asegúrese de utilizar protección solar incluso en invierno, ya que el sol puede ser igual de perjudicial.

¿Hay algo que pueda hacer que mi piel sea más sensible al sol?

  • Algunos medicamentos de uso común pueden hacer que su piel tenga manchas oscuras o se queme más rápidamente. Habla con tu médico si estás tomando algún medicamento.
  • Si vas a estar al aire libre, intenta evitar el uso de perfumes, lociones o cremas que no ofrezcan protección contra el sol.
  • Lávate bien las manos si comes naranjas, limones u otros cítricos antes de salir al exterior. Combinados con los rayos del sol, los jugos de los cítricos pueden manchar la piel.

El cáncer de piel suele aparecer en los lugares del cuerpo más expuestos a la luz solar directa, como la cara, las orejas, el cuello, los hombros, la espalda, los brazos y los pies. Sin embargo, debe vigilar las partes de la piel que no están expuestas directamente al sol. Esté atento, especialmente si tiene muchos lunares. Si no puedes revisar tu piel por ti mismo, pide ayuda a un ser querido o acude a tu médico.

¿Cuáles son algunos de los signos del cáncer de piel?

  • Un nuevo lunar aparece y comienza a cambiar rápidamente.
  • Uno de tus lunares cambia de color, parece más oscuro, cambia de forma o crece mucho.
  • Tienes un lunar que empieza a sangrar.
  • Notas un crecimiento o una ulceración de la piel que no se cura.

Cuando el cáncer de piel se detecta a tiempo, en la mayoría de los casos puede curarse. Por ello, la prevención, la detección y el tratamiento oportuno son vitales. Si tiene alguna pregunta, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica.

Disfruta de la diversión bajo el sol de forma segura, para que puedas seguir cantando durante muchos años: verano, verano, verano...

Por la Dra. Patricia Téllez Girón

Profesor de Medicina Familiar en la Universidad de Wisconsin y médico de la Clínica Wingra.

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