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Paso a paso

En Quartz, le apoyamos en su camino hacia una vida bien vivida. En este artículo de la Dra. Patricia Téllez, encontrará formas de controlar su salud y la de su familia.

El Dr. Téllez, profesor de Medicina Familiar de la Universidad de Wisconsin, atiende a sus pacientes en la Clínica Wingra.

La obesidad es un exceso en la cantidad de grasa de nuestro cuerpo. Existen fórmulas para calcular el peso adecuado. Estas fórmulas miden la grasa corporal en función de la altura y el peso, lo que se conoce como IMC (Índice de Masa Corporal). Estas fórmulas muestran si una persona tiene sobrepeso u obesidad.

¿Qué causa la obesidad y el sobrepeso?

Las causas son múltiples, como las hereditarias, las hormonales o los problemas psicológicos, pero la más frecuente es un estilo de vida inadecuado.

Nuestro peso está regulado por la cantidad y la calidad de los alimentos que ingerimos diariamente y por nuestra actividad física. Si comemos mucho y no hacemos ejercicio con regularidad, aumentamos de peso. Muchas personas culpan a los cambios hormonales de su obesidad, pero esto sólo ocurre en muy pocos casos.

Muchos de nosotros teníamos una dieta muy saludable y un buen nivel de actividad física cuando vivíamos en nuestros países, pero eso cambió cuando llegamos a este país. Empezamos a comer comidas rápidas y a ser menos activos físicamente. La mayoría de la gente vigila su peso para tener mejor aspecto, pero esa no debe ser la razón principal. Debemos controlar nuestro peso para estar sanos.

La obesidad también afecta a nuestros hijos. Este problema puede darse desde que son bebés porque pensamos que los niños gorditos son más sanos, y además no enseñamos a nuestros hijos la importancia de una buena alimentación y del ejercicio.

Desgraciadamente, los índices de obesidad en Estados Unidos están aumentando; el 36,5% de los adultos son obesos. Otro 32,5% tiene sobrepeso. La obesidad afecta a 1 de cada 6 niños en Estados Unidos. El 17% de los niños estadounidenses de 2 a 19 años son obesos. Esto supone más de 12,7 millones de niños. Uno de cada 8 niños en edad preescolar es obeso. La buena noticia es que las tasas de obesidad entre los niños en edad preescolar han disminuido en los últimos años.

La obesidad puede causar graves problemas de salud

La obesidad puede causar diabetes, hipertensión, problemas de corazón, colesterol, daños en las articulaciones y problemas respiratorios. Cuando las personas con estas enfermedades consiguen controlar su peso, pueden prevenirlas, utilizar menos medicamentos o eliminarlas.

Cada uno de nosotros ha intentado perder peso en algún momento, y sabemos que no es fácil, pero tampoco es imposible. No te engañes, no hay una medicina o método mágico para perder peso. Debemos aprender a tener buenos hábitos alimenticios y enseñar a nuestros hijos a tener un estilo de vida saludable.

Aquí tienes algunos consejos para ayudarte a perder peso:

  • No hagas "dietas" temporales, sino que aprende a comer más sano, a comer frutas y verduras al menos tres veces al día, a cocinar con menos grasa y a comer menos carne roja.
  • Consumir cantidades mínimas o dejar de consumir refrescos/ gaseosas, dulces, pasteles o pan.
  • Coma todas las comidas. Cuando comemos tarde o no comemos, nuestro metabolismo se ralentiza y ganamos más peso. Es mejor comer porciones más pequeñas cada dos o tres horas.
  • Haz ejercicio todos los días, camina de 30 minutos a una hora; eso es todo lo que hace falta. Si además quieres dar forma a tus músculos, haz pesas.
  • Bebe mucho líquido.
  • Empieza poco a poco. Si intentas cambiar toda tu vida de un día para otro, te supondrá un reto y no continuarás. Ten paciencia y habla con tu médico sobre tu salud y tu estado físico.

La obesidad es un problema grave y complejo; su tratamiento puede ser un reto. Tenga paciencia; recuerde: ¡PASO A PASO! Lo más importante para solucionarlo es decidirse a dar el primer paso y cambiar nuestros malos hábitos alimenticios, aumentar nuestra actividad física y mantener estos cambios durante el resto de nuestra vida.

Por la Dra. Patricia Téllez Girón

Profesor del Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de Wisconsin y médico de la Clínica Wingra.

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