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mujer discutiendo con su médico

Una epidemia alimentada por los analgésicos opiáceos

Por Jeremy Fejfar, PharmD
El Dr. Fejfar es nuestro Director de Farmacia Clínica del Plan de Salud. El Dr. Fejfar obtuvo su doctorado en Farmacia en la Universidad Estatal de Dakota del Sur. Es miembro de la Sociedad de Farmacia de Wisconsin.


Es difícil vivir con dolor crónico, pero millones de estadounidenses lo hacen. Esa es una de las razones por las que los analgésicos opiáceos recetados son tan populares.

Los medicamentos opiáceos son buenos para aliviar el dolor a corto plazo. También ayudan a las personas con cáncer activo y a las que reciben cuidados paliativos a sobrellevar el dolor. Aunque estos medicamentos pueden ser seguros si se toman según la prescripción de un médico, los opioides conllevan algunos riesgos graves, como el riesgo de adicción y de sobredosis involuntaria y muerte.

Lo que hay que saber sobre los opioides

  • La sobredosis de opiáceos puede provocar una somnolencia extrema, dificultad para despertarse y una interrupción de la respiración. Si sospechas que alguien puede haber sufrido una sobredosis, llama inmediatamente al 911.
  • Un spray nasal (Narcan®) puede revertir rápidamente una sobredosis de opioides. No necesita receta en la mayoría de las farmacias.
  • Los analgésicos más conocidos, como Vicodin (hidrocodona) y OxyContin (oxicodona), son opioides. También lo son el fentanilo, la morfina, la codeína y la metadona.

Encontrar soluciones

Si tienes dolor crónico, habla con tu médico sobre los riesgos y beneficios de tomar opioides. Hable de otras formas de ayudar a controlar su dolor, como la fisioterapia, el ejercicio y los medicamentos no opiáceos.

Si su médico le receta un opioide, asegúrese de que

  • Nunca mezcles la droga con el alcohol. No conduzcas. Los opiáceos afectan a la capacidad de conducir de forma similar a la del alcohol. Podrían acusarte de conducir bajo los efectos de la droga (DUI), aunque tengas una receta de tu médico.
  • No lo tomes con otras sustancias o medicamentos sin el visto bueno de tu médico.
  • No comparta nunca la medicación con amigos o familiares y manténgala bajo llave y fuera del alcance de niños y adolescentes curiosos. Dar opioides a otra persona es un delito federal.
  • Elimine correctamente el medicamento en cuanto ya no lo necesite o haya caducado. Las opciones de eliminación incluyen
    • Departamentos de policía locales: muchos recogen medicamentos para su eliminación durante todo el año
    • Eventos del Día Nacional de Devolución de Medicamentos Recetados -
      organizados en todo el país, dos veces al año o más. El próximo día de devolución es el 28 de abril de 2018. Visite DoseOfRealityWI.gov para encontrar un mapa de los lugares de devolución de medicamentos en Wisconsin. En otros estados, visite takebackday.dea.gov.

Fuente: DoseofRealityWI.gov.

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